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绿色金融 引领产业未来

谷歌制定最雄心勃勃的可持续计划,从三个方面帮助地球

>2022-10-10

谷歌在可持续性方面的努力涵盖了其所有产品,包括利用机器学习帮助数据中心降温,以及利用智能恒温器帮助家庭节能等。

谷歌位于美国加利福尼亚州山景城的湾景(Bay View)园区,在建设过程中便始终坚持可持续性目标,安装了90,000块太阳能面板,附近建设了风力发电厂,并且厨房为全电气化。图片来源:COURTESY OF GOOGLE

一年多来,美国能源部(U.S. Department of Energy)的研究人员一直在科罗拉多州落基山脉(Rocky Mountains)的山丘中,与谷歌(Google)合作研究如何让司机容易选择排放更少温室气体的行驶路线。该项服务于去年10月在美国发布,今年在加拿大和德国发布,之后,该科技巨头将在其他欧洲国家推广该功能。

环保路线选择功能会在谷歌地图(Google Maps)碳足迹最低的方向旁边显示一片小树叶,这是谷歌在2030年前实现净零排放目标的过程中,为帮助他人“深度脱碳”所启动的诸多计划之一。这些计划还带来了额外的好处,那就是提高了谷歌在重视环境、社会与企业治理(ESG)标准的投资者眼中的地位。

谷歌在上周表示,该功能已经减少了温室气体排放超过500,000公吨。这相当于公路上行驶的燃油车辆减少了100,000辆。虽然该计划达不到交通行业电气化的影响力,但它展示了谷歌从三个方面应对气候变化的策略:自身业务和供应链脱碳、利用其技术和数据帮助城市和企业测算碳足迹、帮助消费者做出可持续选择。

谷歌在可持续性方面的努力涵盖了其所有产品,包括利用机器学习帮助数据中心降温,以及利用智能恒温器帮助家庭节能等。这些工作均由首席可持续发展官凯特·布兰特负责。她在加入谷歌主持可持续性事务之前,曾经在2014年和2015年负责美国前总统贝拉克·奥巴马政府的可持续发展工作。她负责谷歌全球业务、产品和供应链的可持续性,并与公司的数据中心、房地产和产品团队协调可持续性工作。

谷歌提出2030年实现净零排放的目标后,制定了大型科技公司当中最雄心勃勃的可持续性计划之一。微软(Microsoft)也是这方面的领导者,计划到2030年实现碳负排放。亚马逊(Amazon)是需要消耗大量能源的数据中心行业的重要企业,该公司计划到2040年实现净零排放。苹果公司(Apple)的目标是到2030年,其供应链和产品实现碳中和,此外苹果已经宣布其全球业务实现了碳中和。

这些公司的产品和服务已经在发达国家被广泛应用,但谷歌在推动可持续发展方面处在一个独特的位置,因为人们每天都要通过谷歌地图和谷歌航班(Google Flights)确定出行方案。其Nest智能恒温器会影响家庭的日常能源消耗决策。

布兰特在接受采访时对《财富》杂志表示:“谷歌的产品每天都有数以十亿计的人在使用,这令我们倍感荣耀。”谷歌一直致力于在核心产品中增加新功能,帮助人们在日常生活中做出可持续决策,例如利用谷歌地图中的环保路线选择功能,选择一条消耗能源更少的驾驶路线。

布兰特说:“我们把每个人看成是一块拼图。如果我们能够向人们展示最有意义的行为是什么,并促使人们做出一个简单的、更好的并且成本更低的选择,就可以带来巨大的好处。”

通过协作产生更大的影响

谷歌在2012年承诺购买与其全部业务的用电量相匹配的可再生能源,从此之后,该公司对于如何实现可持续发展的理解已经发生了变化。

布兰特称:“当时我们甚至不清楚该怎么做,而在这个过程中我们逐渐认识到,实现可持续发展需要改变生态系统,而这些改变只有通过合作才能够完成。”

2018年,谷歌与加州科学博物馆(California Academy of Sciences)和艾伦·麦克阿瑟基金会(Ellen MacArthur Foundation)合作,开发了一款交互式在线工具“你的计划,你的星球”(Your Plan, Your Planet)。该网站经过不断更新迭代,现在为有兴趣的人们提供减少粮食、水和能源浪费以及延长消费品寿命的建议。

她说:“我认为,这是我们真正迈出的第一步,开始思考如何利用技术使可持续选择变成最容易的选择。”

现在,除了单独的网页工具外,这些节能理念已经融入到公司的消费者业务当中,包括购物、航班和酒店搜索功能以及其Nest智能恒温器。比如,如果有人使用谷歌航班搜索航班出行选择,搜索工具除了显示航班的价格和航行时间,还会显示航班产生的二氧化碳排放。

布兰特指出:“现在,当你在谷歌购物中搜索热水器时,搜索结果中会提示你考虑热泵热水器。”Nest恒温器也会在适当的时间提示用户考虑调低恒温器设置。

谷歌环境协作的对象之一是其员工。在2019年,有部分员工签署联名信,要求公司制定多个可持续性目标。其中包括到2030年实现温室气体零排放;禁止签署支持化石能源开采的合同;停止资助破坏应对气候变化行动的智库、游说团体和政治人物。在这封联名信之前,《卫报》(Guardian)报道称,谷歌曾经向十多家机构提供“巨额”捐款,这些机构“曾经发起反对气候立法的运动,质疑气候行动的必要性,或者积极寻求取消奥巴马时期出台的环保措施。”

此外,早在谷歌员工签署联名信之前,曾经有2,000多名谷歌员工签署了承诺书,他们与亚马逊、微软、Facebook、推特(Twitter)等科技公司的员工共同发起罢工,要求“为全人类创造一个宜居的未来世界”。这份承诺书称,谷歌的云业务“向化石能源公司许可基础设施、机器学习和工程人才,获得了大量收入。”承诺书中还表示,2018年,谷歌资助的111名国会议员在大多数时间都反对气候立法,承诺书中还批评公司并未确定实现零排放能源消耗的日期。

虽然谷歌制定了2030年实现净零排放的目标,但其在其他需求方面的进展却不够清晰。2020年,谷歌表示将停止为石油天然气行业提供定制化人工智能或机器学习工具。但同一年,该公司宣布与全球最大的石油公司沙特阿美(Saudi Aramco)达成协议,将在沙特扩大云服务。谷歌曾经表示该协议并不涉及石油生产。

股东维权组织As You Sow的能源与气候项目经理丹尼尔·斯图尔特表示,谷歌需要更清晰地证明,其游说资金并没有被用于资助反对应对气候变化的政治人物。

6月,谷歌母公司Alphabet的股东提交了一份提案,要求公司特别评估其直接资助或者通过行业协会和其他机构间接资助的游说活动,是否符合《巴黎协定》(Paris Agreement)提出的将全球平均温升限制在1.5摄氏度的目标。该公司称,这份气候游说提案“没有必要并且是重复的”,因为公司已有游说披露规定,公司股东最终投票否决了这份提案。

在被问到2019年的员工联名信是否影响了谷歌应对气候变化的路径以及产生了哪些影响时,布兰特表示,公司自创立之初便始终重视可持续发展。

她说:“一方面是因为我们团队中的所有人都非常关心这个问题,而且我始终认为员工确实是关键。”她提到公司允许员工用20%的时间参与业余项目的政策。例如,从这些业余项目中诞生的“采光屋顶”项目(Project Sunroof),是一款可以帮助评估屋顶太阳能潜力的计算器。另外一个项目利用机器学习创建人工智能系统,为数据中心降温。

在外部,公司专注于帮助城市提高可持续性。谷歌开发的一款名为环境洞察探索者(Environmental Insights Explorer)的工具,旨在帮助地方政府更好地了解建筑和交通排放,以及屋顶的太阳能潜力。

布兰特称:“我们正在不断引入其他数据集。目前该工具能够供全世界约42,000个城市使用。”

环境洞察探索者的一个功能是使用移动空气传感器,在哥本哈根、阿姆斯特丹和伦敦收集街道上的空气污染数据。这款工具还有一个树冠映射功能,在芝加哥、迈阿密、洛杉矶、奥斯汀和丹佛等14个美国城市均可使用。这些城市可以使用数据制定植树计划,以减少热岛效应风险,从而避免与高温有关的死亡。

区域可再生能源不足

在被问到谷歌分三个部分的整体策略已经帮助全世界减少了多少温室气体排放时,布兰特表示,公司制定的目标是今年“支持十亿个新可持续行动”,她还指出,“我们对你提出的关于我们如何量化这种影响的问题也很感兴趣。”

要想统计谷歌所有项目减少的碳排放总量,需要解决的一个挑战是这些高度精细的排放数据的准确性。比如,谷歌以前曾经使用飞机凝结尾迹数据,这个数据增加了谷歌航班搜索结果估算的二氧化碳排放当量。但后来,谷歌删除了凝结尾迹信息,因为目前的科学知识意味着无法按每次航班单独准确计算飞机的凝结尾迹。这大幅降低了每个航班的估算排放量。

据谷歌所知,自2011年以来,其Nest恒温器已经帮助节约了超过1,000亿千瓦时电力。布兰特称,谷歌地图去年推出的生态环保驾驶选择,将帮助司机每年避免约100万公吨二氧化碳排放。

这会进一步巩固谷歌在环保方面的地位。谷歌表示从2007年开始,通过碳抵消,公司的业务已经实现了碳中和。在2017年,谷歌的年度用电量与其购买的可再生能源相匹配,是第一家做到这一点的大公司。

但去年,谷歌的业务依旧产生了超过670万吨二氧化碳排放,必须用可再生电力采购协议和碳信用额度抵消,并且其中还不包括大量范围三排放。

这暴露出即使像谷歌这样资金实力雄厚并且制定了雄心勃勃的环境目标的公司,依旧面临一个难题:区域可再生能源不足以供应所有业务的电力,更不必说所有供应商的电力需求。

投资者的影响和严格审查

投资界认为,谷歌在环境可持续性方面是科技公司中的佼佼者。但该搜索巨头和其他大型科技公司所面临的环境、社会和企业治理问题,并不是它们在应对气候变化方面所扮演的角色能够解决的。

由于谷歌的业务已经实现碳中和,并且在应用可持续能源方面处在领先地位,因此可持续投资咨询公司Earth Equity Advisors曾经将谷歌纳入了“绿色传奇可持续性投资组合”(Green Sage Sustainability Portfolio)。但该公司的首席执行官彼得·克鲁尔解释称,由于谷歌使用消费者数据变现所引发的隐私问题,已经卖掉了谷歌的股票。他表示,在对一家公司的可持续性进行评估时,隐私是因素之一,因为公司对待人的方式能够使人口变得更健康。

Earth Equity在调整投资组合时,每年依旧会分两次对Alphabet进行评估。

克鲁尔说:“我真得很欣赏谷歌在可持续性方面的整体表现。它们到2030年实现零碳排放的目标令人印象深刻。因此,我们完全有可能将其重新加入到投资组合当中。”

As You Sow的斯图尔特表示,谷歌为不断增强的ESG趋势注入了新的动力。对于渴望看到更多上市公司签署可再生电力采购协议和制定净零排放目标的投资者而言,谷歌是一个备受关注的榜样。

布兰特指出,分三个方面的可持续性策略是“谷歌的一次长期押注”。

该策略不止局限于碳抵消,尽管公司之前声称其所有业务凭借碳抵消实现了碳中和。除了所有业务和整个价值链(包括其消费类硬件产品)实现净零排放的目标以外,谷歌希望成为第一家完全使用零排放能源的大公司。

这需要谷歌数据中心的用电量与区域供应的可再生能源相匹配,但这在目前还无法实现,因为并非其所在的所有地区都有丰富的可再生能源可以并网发电。虽然谷歌的总用电量已经与其采购的可再生能源相匹配,但其中包括从欧洲购买风电补偿亚洲的可再生能源采购量不足。去年,谷歌数据中心每小时用电量,有66%可以与区域零碳排放发电资源相匹配。

全天实现零碳排放是一个理想目标,布兰特称这是“谷歌的超前项目之一”。这个远大目标将有公司雄厚的财力作为支持,并来源于公司多年来不断变化的可持续性策略。公司的策略已经形成了一个囊括世界各地不同机构的网络,包括地方政府。

布兰特说:“我们已经发表了很多信息,介绍我们在清洁能源方面所做的工作,我们如何看待电力采购协议,如何看待向全天候零碳排放转变,如何考虑清洁能源政策,以及我们如何才能实现全天候零碳未来。”(财富中文网)

译者:刘进龙 审校:汪皓

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